Utilisez une Xerox Alto des années 70 dans votre navigateur

Une photo d'un ordinateur Xerox Alto

PARC / Musée d'histoire de l'informatique

En 1973, Xerox a présenté l'Alto, un ordinateur de recherche pionnier qui a jeté les bases du PC moderne avec l'utilisation d'une interface graphique bitmap, d'une souris et d'un réseau local. Grâce à un émulateur, vous pouvez simuler un arrêt dans votre navigateur. Mais d'abord, regardons pourquoi l'Alto était spécial.

énorme influence

En 1973, les ingénieurs du Xerox Palo Alto Research Center (PARC) ont créé un ordinateur révolutionnaire appelé Xerox Alto qui a été le pionnier de l'interface utilisateur graphique (GUI) basée sur la souris, des graphiques bitmap, des réseaux locaux et de l'impression laser. Jeux informatiques en réseau, développement de logiciels objets et bien plus encore.

L'affichage bitmap d'Alto et son moniteur portrait blanc en ont fait une plate-forme idéale pour les innovations dans la préparation de documents informatiques, y compris les premiers traitements de texte WYSIWYG («ce que vous voyez est ce que vous obtenez»). ) prenant en charge plusieurs polices. Il abrita également les premiers programmes de dessin et éditeurs de polices qui révolutionneront plus tard l'édition.

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Lorsqu'un ingénieur Xerox PARC a inventé l'imprimante laser au début des années 1970, un groupe d'ordinateurs Alto en réseau pouvait partager l'imprimante de haute qualité. Et grâce à Ethernet (également inventé au PARC), un groupe local d'ordinateurs Alto pouvait échanger des fichiers, partager une connexion ARPANET ou même jouer à des jeux entre eux.

Bien que Xerox ait tardé à capitaliser sur les inventions remarquables incarnées dans l'Alta, il n'a pas hésité à les exposer. De nombreux chercheurs dans les années 1970 dans les universités (et des visiteurs d'autres entreprises) ont utilisé des lecteurs de disque Alto, et l'ordinateur a inspiré la création de bon nombre des premiers postes de travail graphiques mono-utilisateur. Et dans une publicité de 1979, Xerox a annoncé les capacités d'Alto, y compris le courrier électronique et l'impression réseau.

''> Sélectionnez une image disque et cliquez sur

Le plus célèbre est que Steve Jobs a visité le Xerox PARC en 1979 et en est ressorti convaincu que Xerox détient la clé de l'avenir de l'ordinateur personnel. Cette inspiration a conduit à la sortie de l'Apple Lisa en 1983 et du Macintosh l'année suivante.

En moins d'une décennie, Xerox a produit plus de 2 000 unités Alto en deux modèles (Alto I et Alto II), mais l'ordinateur n'a jamais été officiellement mis en vente. Outre l'utilisation interne au sein de Xerox, Xerox a fait don de 50 unités à des universités américaines en 1979, et beaucoup étaient utilisées à la Maison Blanche sous l'administration Jimmy Carter.

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Spécifications Xerox Alto

Compte tenu de son développement en 1972, il n'est pas surprenant que l'Alto n'utilise pas de microprocesseur. Au lieu de cela, il a utilisé une ALU personnalisée composée de plusieurs puces TI 74181. Voici un aperçu des spécifications de base de l'Alto.

  • Processeur personnalisé 16 bits 5,8 MHz
  • 128 à 512 Ko de RAM
  • Un affichage bitmap monochrome de 606 × 808 pixels (noir ou blanc uniquement) sur un moniteur CRT pleine page orienté verticalement
  • Mémoire fournie sur des cartouches de disque dur amovibles de 2,5 Mo
  • souris à trois boutons
  • Jeu de clés d'accord à cinq touches
  • clavier modulaire

Essayez le high vous-même aujourd'hui

Avec un simple navigateur Web, vous pouvez essayer votre ancien logiciel Xerox Alto dès aujourd'hui sans avoir à télécharger de logiciel spécial. Cet exploit est rendu possible grâce à un émulateur fantastique appelé ContrAltoJS créé par le Living Computer Museum et porté sur JavaScript par le programmeur de Washington Seth Morabito.

Le gestionnaire de fichiers Xerox Alto Neptune.

guerre du labyrinthe exécuté sur l'émulateur Xerox Alto.

Pour commencer, visitez le site Web ContrAltoJS dans n'importe quel navigateur Web moderne (tel que Chrome, Firefox, Safari ou Edge). Sous le grand rectangle (représentant l'écran virtuel d'Alto), utilisez le menu déroulant pour sélectionner une image disque. Cela équivaut à insérer une cartouche de disque dans un vrai Alto.

Par exemple, choisissez 'games.dsk' pour charger un disque plein de jeux. Lorsque vous êtes prêt à lancer l'émulateur, cliquez sur 'Lancer'.

Lorsque l'émulateur démarre, placez le curseur de la souris sur la fenêtre de l'émulateur pour concentrer les entrées de la souris et du clavier au niveau élevé simulé. Vous pouvez taper '?' pour voir un catalogue de programmes stockés sur l'image disque, et vous pouvez généralement taper le nom du fichier (et appuyer sur Entrée) pour l'exécuter.

Par exemple, pour exécuter Star Trek sur le disque du jeu, tapez 'trek' et appuyez sur Entrée sur la ligne de commande et le jeu se chargera. Il existe des dizaines d'autres jeux à essayer, certains développés dans les années 1980. Morabito inclut plus d'instructions sur la même page que l'émulateur sur la façon de charger Smalltalk, par exemple.

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Attendez, cela ne ressemble en rien à un Mac

En explorant le logiciel Xerox Alto, vous remarquerez peut-être que le système d'exploitation Alto (appelé « Alto Executive ») n'est pas basé sur l'interface graphique. Au lieu de cela, vous devez écrire des commandes pour l'utiliser. En outre, le gestionnaire de fichiers préféré d'Alto, Neptune, est graphique et basé sur la souris, mais manque d'icônes ou de tout type d'interface spatiale. Il n'y a même pas de dossier à chercher : qu'est-ce que ça donne ?

Bien que beaucoup ait été écrit sur l'influence de Xerox Alto sur les systèmes informatiques Lisa et Macintosh d'Apple, Alto n'est pas à l'origine de la métaphore de la gestion de fichiers de bureau, avec des icônes, des dossiers et une navigation dans l'espace de fichiers que ces ordinateurs Apple ont pris en charge. emprunté et prolongé. Au lieu de cela, cet honneur revient au système d'exploitation Viewpoint du système d'information Xerox Star 8010, sorti en 1981. Bien que le Star ait été le premier ordinateur commercial basé sur une interface graphique, il a tendance à être négligé dans les livres d'histoire en raison de son échec relatif sur le marché. .

Xerox Alto Neptune File Manager, aucune icône en vue.

(Il est intéressant de noter que le gestionnaire de fichiers Neptune ressemble plus à ceux utilisés dans Microsoft Windows avant Windows 95 qu'il ne l'est sur un Mac.)

Cependant, vous pouvez voir que le développement de l'interface graphique n'était pas une chose ponctuelle, mais s'est plutôt déroulé sur un continuum d'innovation qui se poursuit à ce jour. Chaque étape du processus (de NLS à Alto, Star, Lisa, Mac et plus) a ajouté des fonctionnalités et de la complexité. Mais sans aucun doute, l'Alto a été une étape fondamentale pour arriver là où nous en sommes aujourd'hui.

Si vous souhaitez en savoir plus sur Xerox Alto et son développement au PARC, nous vous recommandons vivement de consulter le livre. Distributeurs de foudre par Michael A. Hiltzik. Pour l'instant, jouez à l'émulateur Alto et essayez vous-même certains de ces logiciels légendaires. S'amuser!

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