Tout ce que vous devez savoir sur les imprimantes 3D

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Les imprimantes 3D sont passées d'une curiosité coûteuse à un appareil abordable et utile. Mais si vous envisagez d'acquérir votre première imprimante 3D, il y a quelques éléments à garder à l'esprit, comme les différents types d'imprimantes 3D, les accessoires que vous devrez acheter, l'entretien, etc.

Vous avez peut-être même vu certains achats arriver avec des pièces imprimées en 3D au lieu de pièces en plastique moulées par injection. Par exemple, un support pour une carte graphique peut inclure quelques pièces de contact imprimées en 3D. D'autres articles peuvent être entièrement imprimés en 3D.

Imprimer ces choses vous-même pourrait battre le chauffeur-livreur d'Amazon d'un jour ou deux. Ou si vous êtes du genre créatif, une imprimante 3D pourrait être exactement ce dont vous avez besoin pour réaliser vos rêves. Décomposons tout et voyons si l'impression 3D en vaut la peine.

Les deux principaux types d'imprimantes 3D que vous pouvez acheter

Il existe plusieurs types d'imprimantes 3D disponibles, mais les deux principaux sont la stéréolithographie (SLA), qui utilise de la résine, et la modélisation par dépôt de fusion (FDM). Le FDM est le type d'imprimante 3D le plus courant et le plus populaire parmi les personnes qui souhaitent imprimer en 3D à la maison. Mais l'impression en résine peut mieux répondre à vos besoins.

FDM est historiquement la moins chère des deux options, bien que les prix des imprimantes à résine soient en baisse. Votre imprimante FDM prendra un filament en plastique de quelques millimètres de large, le chauffera et appliquera couche après couche jusqu'à ce que votre objet se rassemble.

L'impression SLA consiste à former des objets en durcissant des morceaux de résine liquide avec de la lumière ultraviolette. L'utilisation de la résine présente certains inconvénients, dont certains peuvent être dangereux pour la santé. Le processus dégage des fumées et les résines elles-mêmes peuvent être nocives pour la peau et les yeux. Par conséquent, des lunettes de protection, des gants et une ventilation sont recommandés. Les impressions devront peut-être être lavées et séchées par la suite, ce que vous pouvez faire avec une station de lavage et de séchage spécialisée, ou simplement un évier et un rebord de fenêtre s'il fait beau dehors.

Mais il y a des avantages. Les imprimantes à résine peuvent inclure plus de détails et afficher moins de couches (ces lignes horizontales) que les imprimantes FDM. La variété des résines est immense, permettant aux créateurs de choisir le niveau de dureté, de couleur et de souplesse que leur objet aura.

Les imprimantes 3D n'ont pas besoin d'être chères

Si vous souhaitez vous lancer dans l'impression 3D, vous pouvez vous procurer une machine d'entrée de gamme pour moins de 200 $. Bien que les imprimantes d'entrée de gamme se comptent par centaines, vous pouvez payer quelques milliers pour des modèles grand public haut de gamme. L'argent supplémentaire vous permet d'imprimer avec une gamme plus complète de filaments, un lit d'impression plus grand qui permet des impressions plus grandes, une vitesse d'impression améliorée et des impressions de meilleure qualité dans l'ensemble. Avec les imprimantes FDM, les modèles moins chers peuvent ne pas avoir de lits d'impression chauffants, ce qui peut vous empêcher d'utiliser certains filaments sans problèmes majeurs.

Les filaments et les résines varient également en prix en fonction de la qualité et de l'application. Une bobine d'un kilogramme de filament PLA ou ABS de qualité raisonnable peut coûter entre 20 $ et 40 $. La durée dépend de la quantité que vous avez l'intention d'imprimer : limitez-vous à un objet de 10 g par semaine et votre filament durera des années. Découpez de nombreux grands projets et vous pourriez vous retrouver à remplacer votre bobine tous les quelques jours. Des filaments plus spécialisés, dont certains contiennent des métaux ou de la fibre de carbone, coûteront plus cher et ne peuvent pas être utilisés dans toutes les imprimantes 3D.

Tout ce dont vous avez besoin pour commencer

Quelqu'un décolle un bateau d'un lit d'imprimante 3d avec une spatule

Étude de la paix

La première chose dont vous avez besoin est une imprimante 3D quelconque. Comme mentionné ci-dessus, vous pouvez obtenir une imprimante FDM pour moins de 200 $, et le prix d'une imprimante SLA d'entrée de gamme n'est pas beaucoup plus élevé de nos jours.

Vous aurez également besoin de matériel sur lequel imprimer, soit du filament ou de la résine, selon l'imprimante que vous choisissez. Si vous êtes désespéré de commencer et que votre budget est serré, un rouleau de filament se vend généralement au kilogramme ou au litre de résine. vous fera avancer. Vous pouvez ajouter plus de médias et étendre vos options au fil du temps.

De nombreuses imprimantes 3D ne fonctionnent pas seules, vous aurez donc besoin d'un logiciel. Il existe plusieurs options qui vous coûteront de l'argent, mais il existe également suffisamment de logiciels gratuits pour vous aider à démarrer. Une carte SD peut également être utile si vous ne pouvez pas connecter votre imprimante à un ordinateur portable et avez besoin d'un autre moyen pour lui dire quoi imprimer.

Il existe un certain nombre d'accessoires qui vous seront utiles. Vous aurez peut-être besoin de quelque chose pour faire sortir l'empreinte du lit. Les imprimantes à résine devront peut-être être associées à l'une des stations de lavage et de séchage que j'ai mentionnées plus tôt. Les fragments de filaments lâches peuvent avoir besoin d'être coupés ou poncés. Et vous aurez besoin d'outils que vous pouvez utiliser pour assurer le bon fonctionnement de votre imprimante.

Les imprimantes 3D nécessitent un peu d'entretien

Finalement, vous devrez utiliser cette boîte à outils de maintenance. Les imprimantes FDM nécessiteront plus de travail que les imprimantes SLA, mais les deux bénéficieront d'un programme de maintenance régulier. Le guide du fabricant peut fournir une liste de contrôle que vous pouvez utiliser pour vous assurer que votre imprimante reste en bon état. Quoi qu'il en soit, voici les bases.

Comme pour la plupart des choses, une imprimante 3D bénéficiera d'un nettoyage régulier. Assurez-vous que l'imprimante est exempte de poussière si elle n'a pas été utilisée pendant un certain temps, car une contamination pourrait ruiner l'impression. De même, un nettoyage après chaque utilisation n'endommagera pas non plus l'imprimante.

Les courroies dont dépend votre imprimante peuvent devoir être resserrées ou remplacées de temps à autre. Certaines pièces nécessitent une lubrification pour que tout fonctionne correctement. Un lit d'imprimante de niveau est important, alors vérifiez souvent votre lit d'imprimante et ajustez-le au besoin.

La buse de votre imprimante peut nécessiter une attention particulière. Il sera obstrué par du filament fondu à un moment donné et peut généralement être nettoyé. Cela impliquera de chauffer la buse et de la brosser ou de retirer le bouchon avec une pince. S'il est sale au-delà de tout espoir, il se peut que la buse doive être entièrement remplacée.

Vous pouvez imprimer presque n'importe quoi

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Vous pouvez imprimer à peu près tout ce que vous pouvez imaginer, tant que vous pouvez traduire cette idée dans un fichier CAO. Alors, que vous soyez un inventeur voulant assembler un prototype, un cosplayeur voulant des pièces de costume ou simplement un bricoleur ayant besoin d'une pièce manquante pour votre garde-robe IKEA d'occasion, l'impression 3D pourrait être pour vous.

Certains objets ne prennent qu'une empreinte ; d'autres peuvent nécessiter l'impression et l'assemblage de plusieurs pièces, ainsi que la coupe, le ponçage et la peinture. Les limitations des filaments que vous pouvez utiliser peuvent également jouer un rôle. Parfois, les pièces imprimées en 3D doivent fonctionner avec d'autres pièces en métal ou des écrous et des boulons de la quincaillerie.

Malgré les défauts, imprimer un objet est beaucoup plus facile que de le sculpter dans de l'argile, de le tailler dans du bois ou de mouler un objet. Toutes ces choses ont tendance à exiger des compétences et une variété d'équipements. À son niveau de base, l'impression 3D nécessite une imprimante 3D.

Vous n'avez pas besoin d'être un expert en design pour en utiliser un.

Le site Web Thingiverse avec des fichiers d'imprimante 3D préfabriqués

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Vous pouvez utiliser une imprimante 3D sans aucune expérience ni compétence en conception. Il existe des tonnes d'objets disponibles dans les bases de données 3D, dont certains sont gratuits. Vous pouvez rechercher quelque chose qui correspond à vos besoins, télécharger le fichier et l'envoyer à l'imprimante. L'ensemble du processus peut être aussi simple que d'utiliser une imprimante conventionnelle.

Si vous cherchiez quelque chose de spécifique, mais que vous ne trouviez pas de document CAO existant qui vous convienne, il existe d'autres moyens de donner vie à vos conceptions. Vous ne pourrez peut-être pas utiliser efficacement la CAO, mais des sites Web comme Fiverr regorgent de personnes qui le peuvent. Faites le tour, trouvez quelqu'un de bien qui concevra ce dont vous avez besoin à un prix raisonnable, puis commandez le travail.

Ils deviennent plus utiles, mais ils ne sont pas encore pour tout le monde

Tout comme une imprimante standard, tout le monde n'aura pas besoin d'une imprimante 3D, mais l'utilité d'en avoir une ne cesse de croître. Pensez un instant aux imprimantes conventionnelles, une technologie autrefois détenue par très peu de personnes, mais que l'on trouve maintenant dans la plupart (mais pas toutes) des foyers.

Si vous n'en avez pas et que vous avez besoin d'imprimer une étiquette de retour ou d'expédition, vous pouvez déplorer le manque d'imprimante lorsque vous vous dirigez vers votre magasin de photocopie local ou envoyez le reçu de retour à l'adresse e-mail de votre ami propriétaire de l'imprimante. Cependant, si la poignée de votre tiroir de cuisine se casse, vous planifierez probablement une visite à la quincaillerie au lieu de maudire le fait que vous ne pouvez pas configurer une nouvelle poignée pour imprimer et continuer votre journée.

Cela changera à mesure que l'impression 3D se généralisera. Vous verrez comment cela pourrait affecter votre vie, puis vous pourrez évaluer s'il vaut la peine de passer à l'impression 3D. Si vous avez besoin occasionnellement d'un article unique en son genre, payer quelqu'un pour l'imprimer pour vous est l'option la plus judicieuse financièrement. Si vous vous surprenez à souhaiter pouvoir évoquer des trucs en résine deux ou trois fois par semaine, alors il est temps de franchir le pas.

Il y a encore plus à venir

Habitat pour l'humanité

À l'extrême, l'impression 3D repousse déjà les limites de ce que les gens peuvent penser être possible. Il a des applications dans le domaine médical : si vous avez la malchance d'avoir besoin d'une greffe dans quelques années, votre nouvel organe a peut-être été imprimé en 3D. Les prothèses autrefois coûteuses sont maintenant imprimées pour une fraction de leur coût précédent et changent des vies.

Les maisons imprimées en 3D pourraient révolutionner le marché immobilier. Les maisons peuvent être « imprimées » à partir de béton et de matières premières provenant de la terre. En utilisant cette technique, les murs extérieurs peuvent être construits en 12 heures, quatre semaines plus rapidement que les méthodes de construction conventionnelles.

Si l'idée d'imprimer avec du plastique vous rebute, il existe maintenant des imprimantes 3D qui utilisent du métal ou du bois, bien qu'elles soient assez chères. Vous pouvez même imprimer un steak. Tout cela augmente le nombre d'applications dans lesquelles l'impression 3D est impliquée et augmente les chances que vous en rencontriez une dans votre vie quotidienne.

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