Qu'est-ce que le contraste en photographie et comment est-il utilisé ?

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Harry Guinness

« Contraste » est un terme souvent utilisé en photographie. De nombreux éditeurs d'images ont des curseurs de contraste et c'est quelque chose que les photographes novices devraient rechercher dans le monde qui les entoure. Mais qu'est-ce que cela signifie vraiment ?

Le contraste entre deux choses est la différence entre elles. En photographie, nous utilisons le plus souvent ce terme pour désigner les différences entre les zones les plus sombres et les plus claires d'une image, ce que l'on appelle le contraste tonal. Cependant, il existe deux autres types de contraste qui méritent d'être connus : le contraste des couleurs et le contraste de la composition. Creusons.

Les différents types de contraste

Qu'est-ce que le contraste tonal ?

Chaque photo a des zones plus sombres et des zones plus claires. C'est ce qui façonne la scène. Les zones les plus sombres sont généralement appelées « ombres », tandis que les zones les plus claires sont appelées « hautes lumières ». La différence entre les ombres et les hautes lumières est donc le contraste tonal.

Dans une image à contraste élevé, il y a une différence dramatique entre les deux. Il y a des ombres sombres, des reflets clairs et moins en termes de 'tons moyens'.

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Les images à faible contraste se présentent sous différentes formes. Il a une transparence élevée, une luminosité et des images à faible contraste.

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Et puis des images discrètes, sombres et à faible contraste.

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Mais il y a aussi d'autres images où il y a juste une transition en douceur entre des gris assez moyens (et pas de noms inventés).

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Enfin, il y a des images qui ont, faute d'un meilleur terme, des niveaux de contraste normaux. Ils semblent très proches de ce que vous voyez dans la vie normale. Parfois, ils peuvent ressentir une touche sur le côté terne ou «plat». C'est là que commencent les photos les plus inédites, même si cet aspect peut aussi être un choix délibéré de la part du photographe.

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Il est important de noter que votre appareil photo ne voit pas le monde exactement comme vous. Les capteurs de caméra ne peuvent capturer qu'un nombre limité de tonalités différentes, et les écrans modernes peuvent en afficher encore moins. En réalité, vos yeux ont une 'plage dynamique' beaucoup plus grande, la quantité de contraste qu'ils peuvent détecter, que n'importe quel appareil photo. C'est pourquoi les photos des smartphones sont souvent trop lumineuses ou trop sombres.

EN RELATION: Les photos de votre smartphone sont-elles trop sombres ou trop lumineuses ? Ici parce que

Qu'est-ce que le contraste des couleurs ?

En plus d'avoir un contraste de tons, les photos peuvent également avoir un contraste de couleurs. C'est là qu'il y a une grande différence dans les couleurs proéminentes de l'image. Il peut également prendre plusieurs formes différentes.

Vous pouvez avoir un contraste entre différentes couleurs. Par exemple, le jaune et le bleu sont des couleurs très différentes, donc cette photo a beaucoup de contraste de couleurs.

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Vous pouvez également avoir un contraste entre l'intensité des différentes couleurs. Sur cette photo, tout est d'une sorte de vert tendre, à l'exception de la veste jaune audacieuse du garçon.

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Dans les images sans beaucoup de contraste de couleurs, tout est composé de couleurs similaires avec des intensités différentes.

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Ou alternativement, les différentes couleurs sont d'intensité similaire et tout semble assez normal.

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Qu'est-ce que le contraste de composition ?

Le contraste compositionnel est sa forme la plus abstraite. C'est le contraste entre les différents éléments ou idées de votre image.

Par exemple, sur cette photo, il y a un contraste de composition entre mon ami et la vaste quantité de nature.

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Ou, dans ce plan, il y a un contraste entre le sérieux du monument aux chars soviétiques et la joie des enfants qui jouent avec.

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Le contraste compositionnel est la manière la plus difficile d'enseigner, car il est tellement plus personnel. Il s'agit de la façon dont vous voyez le monde et de ce que vous voulez que vos photos disent, plutôt que des tons ou des couleurs spécifiques qu'elles contiennent.

Cependant, cela peut aussi être le plus intéressant. Imaginez à quel point l'image des montagnes serait ennuyeuse sans la personne dedans, ou à quel point la baignoire serait ennuyeuse sans les enfants qui y grimpent.

Dans la suite de cet article, nous nous intéresserons principalement aux contrastes de couleurs et de tons. Cependant, au fur et à mesure que vous explorez la photographie, vous devriez essayer d'ajouter un contraste de composition à vos images. Cela peut vraiment vous donner de superbes photos.

Contraste global et local

Le contraste peut être global, où il est présent dans toute l'image, ou local, où il est concentré dans une petite zone.

Cette photo a beaucoup de contraste. Il y a un contraste de tons, un contraste de couleurs et même un contraste de composition.

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Mais cette photo, pour la plupart, n'a pas beaucoup de contraste, à l'exception de cette veste jaune vif. C'est le contraste local.

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Cependant, même dans les plans très contrastés, il y aura toujours des zones avec plus de contraste local que d'autres. Il s'agit d'une photo à contraste élevé dans l'ensemble, mais il y a encore plus de contraste autour du tracteur et des balles de foin qu'il n'y en a dans le premier plan sombre ou le ciel clair.

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Ceci est extrêmement important en raison du contraste de nos photos.

Quel effet le contraste a-t-il sur les photos ?

Le système visuel humain ne traite pas tout de la même manière. Il est attiré par les visages, le mouvement et, oui, le contraste.

Regardons à nouveau cette photo du tracteur. Je suppose que dès que vous l'avez regardé, vos yeux sont allés directement au tracteur au centre de la scène. Les ombres sombres sur les bords avec le centre plus lumineux et contrasté attirent littéralement vos yeux.

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Et cette photo ?

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Directement au skieur ? Une fois de plus, le contraste des tons et des couleurs attire le regard. Chercher ailleurs demande en effet des efforts.

Pour les photographes, c'est incroyablement puissant car vous pouvez l'utiliser pour guider vos téléspectateurs pour trouver où vous voulez qu'ils aillent. Il y avait déjà beaucoup de contraste dans les deux photos ci-dessus, mais je l'ai volontairement accentué avec la façon dont je les ai prises et éditées.

En outre, un effet secondaire important de cela est que pour la plupart des gens, le contraste est tout simplement magnifique, dramatique et intéressant. Si vous faites défiler Instagram, vous êtes plus susceptible d'être attiré par une photo avec beaucoup de contraste qu'une autre sans. (Vous pouvez l'utiliser pour obtenir plus de likes.)

Le contraste peut être négatif

Cela dit, le contraste n'est pas toujours bon. Trop de contraste, ou un contraste dans les mauvaises zones, peut nuire à vos photos.

Prenez cette photo, par exemple. J'ai ajouté trop de contraste. Cela semble plus idiot que dramatique ou intéressant.

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De même, prendre des photos par des journées ensoleillées peut donner des photos très contrastées, mais plutôt laides. Les ombres super dures ne sont pas toujours bonnes.

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De plus, alors que le contraste local peut guider les gens vers l'endroit où vous voulez qu'ils aillent, il peut aussi les amener à regarder des choses que vous ne voulez pas qu'ils voient. L'exemple classique est celui des boutons ou des imperfections.

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Le contraste local qu'ils ajoutent est la raison pour laquelle vous les remarquez tout de suite sur les photos.

Comment ajouter du contraste à vos images

Le contraste commence par ce que vous photographiez. Plus la différence entre les ombres et les hautes lumières de la scène est dramatique, plus le contraste de la photo finale est important.

Prendre des photos par temps clair et ensoleillé est souvent trop éloigné, mais les deux heures après le lever du soleil et avant le coucher du soleil sont les moments parfaits pour expérimenter. Non seulement vous obtiendrez un bon contraste tonal avec une lumière du soleil forte et directionnelle, mais vous aurez également la possibilité d'obtenir un bon contraste de couleur avec une lumière dorée ou orange.

Évidemment, beaucoup de contraste est ajouté ou optimisé dans les photos en post-production. C'est l'un des grands changements que les filtres d'applications comme Instagram apportent à vos photos. La plupart des éditeurs d'images ont également un curseur de contraste avec lequel vous pouvez jouer. Cependant, vous pouvez obtenir de meilleurs résultats avec l'édition manuelle si vous prenez votre temps.

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