Qu'est-ce que « l'obsolescence planifiée » et comment cela affecte-t-il mes appareils ?

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Damrong Rattanapong / Shutterstock

« L'obsolescence planifiée » est une stratégie qui rend les produits obsolètes, nécessitant un remplacement fréquent. Cela oblige les consommateurs à dépenser plus en achetant des produits plus fréquemment. Voici ce que c'est et comment cela affecte les appareils que vous utilisez actuellement.

Vos appareils expireront

En 2017, les utilisateurs de Reddit ont découvert qu'Apple utilisait des mises à jour logicielles pour ralentir ou ralentir les performances des iPhones plus anciens, probablement pour améliorer la santé de la batterie. En fin de compte, cela s'est terminé en 2020 avec un règlement judiciaire de 500 millions de dollars. L'incapacité d'Apple à communiquer sur les ralentissements (cela n'a pas été révélé aux consommateurs avant que les chercheurs ne le découvrent) a amené un débat sur 'l'obsolescence programmée' au premier plan du monde de la technologie.

L'obsolescence programmée est une façon de concevoir un produit pour qu'il devienne obsolète après un certain temps. Cela peut affecter vos appareils de différentes manières, mais son objectif principal est de vous inciter à passer à un appareil plus récent.

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Comment se crée l'obsolescence programmée

Alors que l'exemple (silencieux) d'Apple de ralentir délibérément les iPhones est un cas potentiel notable d'obsolescence planifiée, ce n'est pas la seule façon dont les fabricants peuvent rendre un produit obsolète.

Une façon consiste à arrêter complètement les mises à jour logicielles. Les téléphones mobiles Android en sont les principaux responsables. Alors que la gamme Pixel de Google est mise à jour pendant une période raisonnablement longue, de nombreux appareils de milieu de gamme sur le marché ne bénéficient que de deux ans de mises à jour Android et d'une seule mise à jour majeure de la version Android. C'est pourquoi de nombreux appareils n'auront pas du tout la dernière version d'Android, même au moment de la vente. Ceux-ci empêchent les téléphones de recevoir de nouvelles fonctionnalités cruciales, des mises à jour de performances et des correctifs de sécurité.

Une autre façon est la compatibilité. Au fil du temps, un appareil peut ne pas fonctionner correctement avec les dernières applications et logiciels. Cela est particulièrement vrai pour les fabricants qui créent à la fois du matériel et des logiciels, tels que les fabricants de consoles de jeux. Par exemple, lorsque Nintendo a publié une nouvelle version de la 3DS avec des spécifications mises à jour, les nouveaux jeux ont eu des performances bien pires que les anciennes versions de la 3DS. Cela a obligé les utilisateurs à rechercher des versions plus récentes pour avoir une bonne expérience.

Un autre choix de conception qui a créé l'obsolescence planifiée est le manque d'évolutivité. La disparition de la mémoire extensible dans les téléphones, des pièces non évolutives dans les ordinateurs portables et le manque de connecteurs d'extension peuvent entraver la longévité d'un appareil. Pour de nombreux utilisateurs, la seule façon d'améliorer leur expérience est d'acheter une nouvelle machine, ce qui peut être nettement plus cher qu'une éventuelle mise à niveau.

droit de réparer

L'une des questions les plus importantes et les plus controversées liées à l'obsolescence programmée est la réparabilité.

Tous les appareils sont soumis à l'usure. Les téléphones sont lâchés, rayés, éclaboussés d'eau et secoués constamment. Le type de dommage le plus courant est un écran fissuré, mais d'autres parties d'un appareil peuvent également être endommagées. Ne pas pouvoir réparer l'appareil ou s'adresser à un tiers pour la réparation limite considérablement la longévité d'un appareil.

Ces dernières années, les appareils sont devenus de plus en plus difficiles à réparer à domicile. Contrairement aux véhicules, où les pièces peuvent être facilement trouvées et achetées, des choses comme les écrans et les batteries sont difficiles à trouver et sont rarement vendues par le fabricant de l'appareil d'origine. Pire encore, ils rendent intentionnellement les appareils difficiles à démonter. Et si vous trouvez comment le réparer vous-même, cela annule souvent la garantie.

Un mouvement culturel et politique conçu pour contrecarrer cette tendance s'appelle le « droit à la réparation ». Les lois sur le droit à la réparation obligeraient les fabricants à diffuser largement la documentation de réparation et à vendre des pièces de rechange et des outils d'origine.

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Acheter ou ne pas acheter

Pomme

La principale raison pour laquelle les entreprises créeront des stratégies d'obsolescence planifiée est de vous forcer à acheter des produits plus récents et plus à jour.

Un bon exemple de ce phénomène est celui des consoles de jeu, qui sont considérées comme modernes pendant six à sept ans, puis progressivement abandonnées pour les nouvelles consoles. Les développeurs de jeux cessent de créer des jeux de console de génération précédente, et finalement les fabricants eux-mêmes cesseront complètement de les prendre en charge. Cela vise à vous assurer que vous achetez une nouvelle console à chaque génération, car les derniers jeux ne sortiront plus pour la console que vous possédez actuellement.

Cela s'applique également aux téléphones. La longévité d'un téléphone varie d'une personne à l'autre. Cependant, de nombreuses personnes achètent un nouveau téléphone tous les deux ou trois ans. Cela peut coûter cher si l'on considère la hausse des prix des nouveaux appareils, la plupart des nouveaux téléphones haut de gamme coûtant plus de 1 000 $. Des entreprises comme Apple et Samsung veulent que les utilisateurs soient constamment mis à jour vers les dernières et les meilleures.

L'avenir des produits durables

Morten B / Shutterstock

Depuis 2021, de nombreuses entreprises technologiques se sont prononcées sur les questions environnementales ces dernières années. Ils ont introduit des emballages recyclables, réduit l'utilisation de plastiques et même exclu les périphériques essentiels comme les briques de chargement et les écouteurs, probablement pour réduire les déchets électroniques. Cependant, il est probable que l'obsolescence programmée entraîne une accumulation encore plus importante de déchets électroniques. De nombreuses personnes ont plusieurs appareils anciens et inutilisables à la maison ou les ont jetés. Ces appareils sont susceptibles de se retrouver dans des décharges ou des usines de transformation.

Si vous craignez d'acheter des produits qui ne seront bientôt plus pris en charge et obsolètes, assurez-vous de penser à l'ensemble du cycle de vie du produit lors de l'achat d'appareils. Recherchez des produits faciles à réparer et à mettre à niveau.

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