Qu'est-ce qu'une imprimante jet d'encre ?

WUTTISAK PROMCHOO

Les imprimantes à jet d'encre sont devenues omniprésentes dans le monde qui nous entoure, tout comme la technologie d'impression, mais savez-vous comment cela fonctionne ? Démystifions le processus dans cette explication rapide et examinons ce qui se passe dans l'impression en général.

Comment fonctionne une imprimante jet d'encre ?

Le fait que les imprimantes à jet d'encre soient si courantes dément le fait qu'elles constituent un véritable exploit d'ingénierie.

Toute la magie se produit dans l'embout buccal, mais il y a plus qu'il n'y paraît ; en fait, ce n'est pas une grosse buse, mais des centaines, voire des milliers, de buses microscopiques. Ceux-ci peuvent souvent être aussi petits que 10 micromètres de diamètre, soit environ un dixième de la taille d'un cheveu humain. Par conséquent, plus ces trous sont petits, meilleure est la résolution de l'image imprimée. Un peu comme les pixels fonctionnent avec les écrans, la taille et la densité de ces petites buses déterminent la qualité de l'impression.

L'étape suivante consiste à libérer des gouttes d'encre à travers ces buses à une vitesse très précise. Les fabricants traitent soigneusement l'encre en termes de viscosité et de densité de pigments pour s'assurer qu'elle contient toujours la même quantité d'encre et qu'elle s'affiche parfaitement sur la page. Pour les imprimantes couleur, il existe souvent des centaines de buses séparées pour différentes encres colorées, en plus de l'encre noire.

Une fois l'encre déposée sur le papier, il ne reste plus qu'à sécher, ce qui prend parfois du temps compte tenu du procédé d'impression jet d'encre. C'est pourquoi les pages imprimées à jet d'encre sont sujettes aux bavures ; l'encre n'a pas encore complètement séché. Cela dit, vous pouvez éviter cela en utilisant des encres à base de pigments, qui libèrent une suspension de pigment dans un solvant qui s'évapore rapidement, puis sèche plus rapidement en laissant le pigment derrière lui.

Pourquoi l'encre d'imprimante est-elle si chère ?

D'une manière générale, il y a deux façons d'expliquer le prix élevé de l'encre d'imprimante.

Le premier est le raisonnement du fabricant : l'encre coûte incroyablement cher à rechercher et à développer. Il faut beaucoup d'efforts pour créer une encre qui peut être appliquée uniformément à l'aide des buses microscopiques de l'imprimante. Le coût de cette recherche et développement est alors transféré sur le coût des cartouches d'encre elles-mêmes, ce qui les rend très onéreuses.

Cependant, d'un autre côté, le raisonnement généralement admis est que cela leur fait gagner plus. Ce n'est un secret pour personne que certaines imprimantes sont moins chères à l'achat que leurs propres cartouches d'encre, et c'est parce que les fabricants vendent des imprimantes à perte et gagnent de l'argent avec les cartouches. De plus, selon Consumer Reports, jusqu'à la moitié de l'encre des cartouches est gaspillée pendant les cycles de maintenance.

David Connett, ancien rédacteur en chef de le recycleur et lobbyiste pour la réforme de l'impression, explique dans une interview avec Business Insider comment les imprimeurs utilisent un modèle commercial d'une netteté remarquable. Il va même jusqu'à dire que c'est de la cupidité, car un litre d'encre peut coûter entre 20 et 40 $ à produire, mais il se vend 2 600 $.

En fin de compte, la vérité se situe probablement quelque part entre les deux, mais tend plus probablement à tirer profit plutôt qu'à raisonner en R&D.

imprimante à jet d'encre et imprimante laser

Bien sûr, étant donné le prix élevé de l'encre à jet d'encre, une alternative à l'imprimante laser est à la place.

Les imprimantes laser ont tendance à être beaucoup moins chères à utiliser que les imprimantes à jet d'encre, parfois jusqu'à un dixième du coût d'impression par page. En échange de ce coût inférieur, vous finissez par devoir payer un coût initial plus élevé pour acheter une imprimante laser, car elles ne se vendent pas à perte comme certaines imprimantes à jet d'encre. L'autre inconvénient est que l'impression laser n'a pas la même résolution et la même qualité qu'une imprimante à jet d'encre en ce qui concerne la couleur.

Donc, si la plupart de vos impressions sont des documents texte ou si vous n'avez pas d'exigences de qualité professionnelle en matière de couleur, les lasers peuvent être une alternative beaucoup moins chère au jet d'encre à long terme. Cela dit, si vous fais Si vous avez besoin de la qualité offerte par l'impression à jet d'encre, mais que vous souhaitez éviter les coûts plus élevés, vous devriez envisager une imprimante sans cartouche avec un réservoir d'encre. Vous pouvez recharger vous-même le réservoir d'encre de l'imprimante et le coût par page est compté comme un ou deux centimes. Voici comment choisir la meilleure imprimante pour vos besoins.

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