Pourquoi les anciens téléphones ne fonctionnent pas sur les réseaux mobiles modernes

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Présentez des téléphones à côté d'un smartphone moderne.

Anesh rathi

Si vous trouvez un vieux téléphone portable quelque part dans un tiroir, il y a de fortes chances qu'il ne puisse pas se connecter aux réseaux cellulaires modernes. Vous ne trouverez pas de signal. D'ici 2022 ou 2023, de nombreux autres téléphones portables plus anciens seront progressivement supprimés, y compris l'iPhone 4. Mais pourquoi ?

La technologie fixe remonte aux années 1960

Un téléphone vintage sur une table en bois.

JoeyPhoto

Si vous trouvez un vieux téléphone à bouton-poussoir dans un placard, vous pouvez probablement toujours le brancher sur votre téléphone fixe et il fonctionnera parfaitement. C'est parce que ces téléphones utilisaient des tonalités à deux tons ( DTMF ) norme technologique depuis 1963. En d'autres termes, ce téléphone des années 1960 fonctionnera toujours avec une ligne fixe moderne car ils utilisent la même technologie.

(Auparavant, les téléphones à cadran et certains des premiers téléphones à bouton-poussoir utilisaient ce qu'on appelle une tonalité de numérotation par impulsions. Ils ne fonctionneront pas lorsqu'ils sont connectés à un téléphone fixe moderne, à moins que vous n'achetiez un convertisseur .)

Les normes cellulaires évoluent rapidement

La technologie cellulaire est très différente. Nous n'utilisons plus une norme qui remonte à des décennies. Au lieu de cela, les entreprises technologiques en proposent régulièrement de nouvelles. la norme : La 5G a été utilisée pour la première fois en 2018, la 4G en 2009, la 3G en 2001, la 2G en 1991 et la 1G en 1981. Le « G » signifie Génération : la 5G est la norme cellulaire de cinquième génération.

Ces nouvelles normes offrent un certain nombre d'améliorations, mais elles améliorent également les fondamentaux : les nouvelles normes sont généralement plus rapides et fournissent un signal plus fort. C'est ainsi que nous sommes passés d'une navigation Web lente sur l'iPhone d'origine (ou un BlackBerry) au streaming vidéo haute résolution sur les smartphones modernes.

Les nouvelles normes cellulaires mettent du temps à se répandre et à apparaître dans les produits qu'elles utilisent. Tous les téléphones vendus depuis 2018 ne sont pas 5G, par exemple : l'iPhone a obtenu le support 5G pour la première fois en 2020.

Les réseaux modernes ne sont pas compatibles avec les anciennes normes

Une main tenant un iPhone de première génération.

marleycarlin

Bien que les normes cellulaires évoluent rapidement, ce n'est pas exactement la raison pour laquelle les téléphones plus anciens ne peuvent pas se connecter aux réseaux modernes. La raison précise est que les opérateurs mobiles abandonnent la prise en charge des anciennes normes pour libérer des ressources pour les nouvelles normes.

Par exemple, au début de 2021 aux États-Unis, tous les principaux opérateurs prennent en charge la 5G, la 4G et (pour l'instant) la 3G. Ils ne prennent plus en charge la 2G ou la 1G.

Disons que vous avez un iPhone de première génération, également connu sous le nom d'iPhone 2G. C'est un classique ! Mais aujourd'hui, vous ne pouvez pas l'utiliser sur un réseau cellulaire moderne, il ne prend en charge que la 2G. (Si vous êtes un fan d'Android, soyez fier que le premier téléphone Android, HTC Dream / T-Mobile G1, ait commencé avec le support 3G.)

L'iPhone n'a obtenu le support 3G qu'avec son modèle de deuxième génération, appelé iPhone 3G. Cet iPhone 3G peut toujours se connecter aux réseaux modernes, du moins pour le moment, jusqu'à ce qu'ils cessent de prendre en charge la 3G.

Pourquoi les réseaux abandonnent la prise en charge des anciennes normes

Garder la prise en charge des normes cellulaires plus anciennes est un compromis. Je l'aime bien AT&T Il a fait valoir dans un communiqué de presse lors de la fermeture de la 2G au début de 2017 que la suppression progressive de la 2G a libéré davantage de spectre sans fil qui pourrait être utilisé par les nouvelles normes, en particulier en rendant le réseau 4G plus rapide.

Comme le Wi-Fi, les connexions cellulaires ne sont que des ondes radio. De plus, tout comme avec le Wi-Fi, les opérateurs de téléphonie mobile ne disposent que d'une gamme spécifique de fréquences radio qu'ils peuvent utiliser pour leurs réseaux. S'ils utilisent une 'bande' de ce spectre pour maintenir la 2G, ils ne peuvent pas utiliser la même bande pour la 4G. S'ils désactivent leur réseau 2G, ils peuvent réattribuer cette bande (une partie du spectre sans fil) à des réseaux plus récents et plus rapides qui utilisent plus d'appareils.

Après tout, les gens mettent fréquemment à jour leurs appareils. Lorsque la grande majorité des gens utilisent des appareils modernes qui prennent en charge les dernières normes et que seules quelques personnes utilisent des appareils plus anciens, il y a très peu de raisons de continuer à faire fonctionner ces anciens réseaux. Il peut être moins cher pour un réseau cellulaire d'offrir des mises à niveau d'appareils à prix réduit, ou même de donner des appareils gratuits prenant en charge les normes modernes, aux quelques clients qui attendent, plutôt que de dépenser des ressources pour maintenir un ancien réseau en fonctionnement.

Cela ne signifie pas que vous ne pouvez pas continuer à utiliser des téléphones polyvalents, mais vous devriez acheter un téléphone polyvalent moderne qui prend en charge les normes cellulaires modernes. (S'ils existent !)

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La 3G aura disparu en 2022 ou 2023 (aux États-Unis)

Une tour cellulaire au-dessus de la Virginie-Occidentale.

Steve Heap

Dès le début de 2021, il y aura des arrêts majeurs de la 3G dans les années à venir. Les opérateurs de téléphonie mobile aux États-Unis annoncent qu'ils fermeront leurs anciens réseaux 3G en 2022 ou 2023. Seuls les appareils prenant en charge la 4G ou la 5G pourront se connecter.

Les détails exacts sont encore dans l'air. Verizon a déclaré qu'il fermerait son réseau 3G d'ici la fin de 2020, mais début 2021 , l'entreprise se fixerait un nouvel objectif pour 2023. AT&T dit qu'il fermera la 3G en 2022. T Mobile prévoit de supprimer progressivement ses réseaux 3G jusqu'à fin 2021 et début 2022.

Lorsque cela se produit, votre ancien iPhone 3G, iPhone 3GS, iPhone 4 ou iPhone 4S ne se connectera plus à un réseau cellulaire. (Les téléphones Android antérieurs à l'ère 4G seront également supprimés.)

Mais l'iPhone 5 se connectera toujours. C'était le premier iPhone à prendre en charge la 4G et a été lancé en 2012. (Les téléphones Android avec prise en charge 4G se reconnecteront également. Le premier téléphone Android avec 4G était le HTC Ici , sorti en 2010.)

Une décennie, c'est long, mais pas selon les normes historiques.

De manière réaliste, la plupart des téléphones sortis au cours de la dernière décennie pourront toujours se connecter lorsque ces réseaux tomberont en panne. C'est encore une période assez généreuse.

Mais c'est assez court par rapport au précédent historique : d'ici 2022, nous imaginons que vous pourrez toujours connecter ce téléphone à touches des années 60 à votre ligne fixe.


Bien que ce serait formidable si vous pouviez continuer à utiliser ces vieux téléphones pour toujours, soyons honnêtes, vous ne voulez pas utiliser le téléphone HTC G1 aujourd'hui (HTC Dream) De toute façon.

Et s'arrêter ne signifie pas qu'ils cassent complètement ; vous pouvez toujours les utiliser via Wi-Fi sans connexion cellulaire si vous voulez une expérience rétro.

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