Le Royaume-Uni sanctionne les fabricants russes de microprocesseurs, les interdisant d'ARM

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Le gouvernement britannique a ajouté mercredi 63 entités russes à sa liste de sanctions. Parmi eux figurent Baikal Electronics et MCST (Moscow Center of SPARC Technologies), les deux plus grands fabricants de puces en Russie.

Les deux entités sanctionnées se verront désormais refuser l'accès à l'architecture ARM car Arm Ltd., le titulaire de la licence, est basé à Cambridge, en Angleterre, et devra se conformer aux sanctions.

Frapper les entités obsolètes

Les mesures restrictives imposées à Baikal et MCST ont été justifiées par le gouvernement britannique comme suit :

'Le but de cette disposition est d'encourager la Russie à cesser les actions qui déstabilisent l'Ukraine ou compromettent ou menacent l'intégrité territoriale, la souveraineté ou l'indépendance de l'Ukraine.'

Les deux sociétés sont considérées comme vitales pour les efforts d'indépendance technologique de la Russie, car elles devraient intensifier et combler les pénuries créées par le manque de processeurs fabriqués par des fabricants de puces occidentaux tels qu'Intel et AMD.

À l'heure actuelle, les processeurs les plus avancés qu'ils ont tous les deux à offrir sont :

  • Baikal BE-M1000 (28 nm), à 35 watts avec huit cœurs ARM Cortex A57 à 1,5 GHz et un GPU ARM Mali-T628 à 750 MHz.
  • Baikal BE-S1000 (16 nm), un processeur de 120 watts avec 48 cœurs ARM à 2,0 GHz
  • MCST Elbrus-8C (28 nm), un processeur 1,3 GHz à huit cœurs de 70 watts
  • MCST Elbrus-16S (28 nm), un processeur 16 cœurs à 2,0 GHz, capable de calculer 1,5 TFLOP, soit un dixième de ce qu'une Xbox Series X peut réaliser.

Les entreprises et organisations russes qui ont testé ces puces dans des applications exigeantes signalent qu'elles ne peuvent pas rivaliser avec les offres standard de l'industrie, certaines les qualifiant même d'inacceptables.

Bien que ces processeurs, et les puces bas de gamme et milieu de gamme bien pires portant le label Baikal et MCST, n'offrent pas des performances impressionnantes, ils pourraient maintenir certaines parties vitales de la section informatique russe en cours de pénurie.

En fait, MCST s'est récemment vanté d'avoir réussi à combler le vide créé sur le marché intérieur, « se précipitant à la rescousse » des entreprises et organisations russes critiques.

Impact des sanctions

Il est facile de rejeter l'applicabilité et l'impact des sanctions britanniques étant donné que la Russie a déjà montré qu'elle était disposée à assouplir les règles d'octroi de licences pour atténuer les effets des restrictions imposées par l'Occident.

Cependant, il est important de se rappeler que les processeurs Baikal et MCST sont fabriqués par des fonderies étrangères, telles que Samsung et TSMC, et que ces deux-là ne violeraient pas les règles de licence d'Arm et le droit international pour faciliter les intérêts russes.

Baikal, qui a une licence valide pour produire à 16 nm, n'a qu'une licence de conception pour ses modèles à venir, pas une licence de fabrication, donc la seule solution est de prendre la production au niveau national et d'ignorer les règles.

Cependant, c'est un autre gros problème, car la production de puces en Russie est complètement obsolète et elle est actuellement capable de produire sur le processus de nœud 90 nm. C'est la même technologie que NVIDIA a utilisée pour ses cartes GeForce série 7000 en 2006.

Le gouvernement russe a déjà approuvé un investissement de 3,19 billions de roubles (38,2 milliards de dollars) pour contrer cela en avril 2022, mais le renforcement de la production locale prendra de nombreuses années. Dans les scénarios les plus optimistes, les fonderies russes seront en mesure de produire des puces de 28 nm d'ici 2030.

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