Comment survivre confortablement à une panne de courant

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Le mauvais temps est désagréable dans le meilleur des cas, mais c'est bien pire lorsqu'une tempête coupe le courant. Mais avec un peu de préparation et la bonne technologie, une panne de courant ne ramènera pas votre maison à l'âge de pierre.

Le foyer américain moyen a connu huit heures de pannes de courant en 2020, selon un rapport de 2021 de l'Energy Information Administration (EIA). Bien que la plupart des pannes durent quelques heures et ne nécessitent qu'une préparation de base, il y a toujours la possibilité d'une panne prolongée. Le rapport de l'EIA de 2021 a indiqué que 14 ouragans et 11 tempêtes majeures ont frappé les États-Unis en 2020, qui avaient tous le potentiel de laisser une vaste zone sans électricité pendant plusieurs jours.

Comme pour toute préparation, dans des circonstances idéales, vous n'aurez jamais besoin d'utiliser les choses que vous avez achetées. Mais si les choses tournent mal, votre travail de préparation peut faire la différence entre quelques jours d'inconvénients mineurs et des heures de misère totale et totale.

La préparation est la clé

Primakov

Tout ce qui est répertorié dans cet article se trouve peut-être dans votre garage, mais les batteries déchargées sont inutiles et les générateurs ne fonctionneront pas sans carburant. La clé pour prospérer pendant une panne de courant est de savoir quand elle est susceptible de se produire et de vérifier que tout votre équipement fonctionne correctement.

Votre gouvernement local peut envoyer une alerte d'urgence sur votre téléphone lorsqu'une violente tempête approche, mais cela ne se produit pas dans toutes les régions. La meilleure chose que vous puissiez faire est de garder un œil sur les bulletins météorologiques et de télécharger une application qui fournit des prévisions étendues et des alertes à l'approche de conditions météorologiques extrêmes.

Les piles de secours l'alimenteront

En cas d'orage, chargez vos appareils et batteries dès que possible. Les batteries plus grandes peuvent prendre des heures voire des jours pour se recharger complètement, elles doivent donc être chargées avant le stockage et vérifiées tous les mois.

Les banques de batteries standard peuvent aller de 5 000 milliampères-heures (mAh) à 20 000 mAh. Ils sont bon marché et utiles dans la vie de tous les jours, donc en avoir est une bonne idée de toute façon. Une banque de batteries de 20 000 mAh rechargera complètement un smartphone environ quatre fois, donc une par personne pourrait garder une maison connectée pendant quelques jours. Des bancs de batteries à énergie solaire sont également disponibles et pourraient théoriquement permettre à vos petits appareils de fonctionner indéfiniment, même s'ils prennent beaucoup de temps à se recharger.

Une alimentation sans interruption (UPS) est une excellente option si vous souhaitez que quelque chose comme un modem et un routeur soient alimentés pendant une courte panne. Un onduleur est essentiellement une grande batterie qui se connecte entre un appareil et le mur. Parce qu'il est constamment branché, ses batteries seront complètement chargées jusqu'à ce que vous en ayez besoin. Si l'onduleur détecte une panne de courant, le réseau électrique est remplacé par l'énergie qu'il a stockée.

Les centrales électriques portables sont la prochaine étape. Ceux-ci alimenteront des choses comme les téléviseurs, les ordinateurs et même les petits appareils. Les centrales électriques n'émettent pas de gaz nocifs, elles sont donc beaucoup plus sûres que les générateurs et peuvent être utilisées à l'intérieur. L'inconvénient est qu'ils sont chers et qu'ils sont longs à charger. Même si portable fait partie de leur nom, ils pèsent aussi beaucoup. Par conséquent, l'utilisation non urgente est plus limitée.

Les générateurs sont chers mais utiles

Un générateur de secours rouge avec des fils branchés.

Un bon générateur vous coûtera environ 500 $ à 1 000 $, plus les frais de carburant. Le diesel ou le gaz sur lequel fonctionnent la plupart des générateurs ont tendance à être taxés différemment de ce que les gens mettent sur les véhicules.

Le carburant expire également, alors assurez-vous que votre carburant d'urgence est correctement stocké, utilisé et remplacé tous les six à 12 mois. L'utilisation de carburant périmé sera beaucoup moins efficace et les impuretés qu'il développe endommageront tout ce pour quoi vous l'utilisez.

Alors qu'est-ce que vous obtenez pour l'argent? Un groupe électrogène portable peut alimenter de gros appareils électroménagers tant que vous disposez d'un approvisionnement en carburant. Si vous êtes en mesure de sortir et d'obtenir plus de carburant, un générateur maintiendra vos appareils essentiels en marche et vos appareils électroniques alimentés aussi longtemps que vous en aurez besoin. Si vous optez pour un générateur à combustible fossile, il peut être intéressant d'opter pour un générateur à onduleur qui adapte la puissance du moteur aux demandes de puissance. Un générateur à onduleur utilisera moins de carburant qu'un générateur standard, qui fonctionne à pleine capacité tout le temps.

Les générateurs alimentés par des combustibles fossiles présentent des problèmes de sécurité. Le carburant qu'ils brûlent produit divers gaz toxiques, dont le monoxyde de carbone. Si vous utilisez un générateur, assurez-vous de l'installer à l'extérieur avec un câble qui transporte l'électricité à l'intérieur. Faire fonctionner un générateur à l'intérieur de votre maison peut et va vous tuer.

Les générateurs solaires n'ont pas d'émissions nocives, mais peuvent coûter environ cinq fois le prix d'un bon générateur diesel. Ils souffrent également des mêmes limitations que les autres appareils solaires, ce qui signifie que des journées d'hiver et des conditions météorologiques plus courtes réduiront considérablement leur puissance de sortie. Le fait que votre « carburant » soit gratuit compensera une partie du coût, bien que 2 000 $ vous rapporteront beaucoup de diesel.

La plupart des grands détaillants auront une variété de générateurs standard, solaires et d'investissement. Cela inclut Lowes, Amazon et Walmart.

Ce que vous devez savoir sur les appareils électroménagers

En cas de panne de courant, votre première préoccupation pourrait être ce qui arrive aux aliments dans votre congélateur. La bonne nouvelle est qu'un congélateur moderne peut conserver la fraîcheur des aliments jusqu'à 48 heures sans électricité. Il faudra une panne de courant extrêmement grave dans une région éloignée pour que votre congélateur devienne un problème. S'il semble que vous serez sans électricité pendant plus de 48 heures, vous pouvez toujours économiser de l'énergie en ne connectant pas votre congélateur à un générateur pendant les deux premiers jours. Si connecter votre réfrigérateur à un générateur n'est pas une option, un réfrigérateur rempli de glace est votre meilleur plan B.

Faire bouillir de l'eau nécessite beaucoup d'énergie, il peut donc être utile de le faire à l'extérieur sur un réchaud de camping. Si vous avez un thermos, vous pouvez garder l'eau chaude jusqu'à 24 heures. Pensez donc à en faire bouillir dans le cadre de vos préparations et à remplir un thermos.

Si vous vous trouvez dans une situation où vous devez cuisiner, une centrale électrique portable a suffisamment de puissance pour alimenter un repas chaud. Une centrale électrique portable peut également alimenter de petits appareils comme une machine à sandwich ou un gaufrier. Une panne de courant semble être un bon moment pour allumer le barbecue, en supposant que le temps se soit calmé.

Les appareils de chauffage consomment beaucoup d'énergie, donc une option à faible consommation d'énergie comme une couverture électrique peut vous garder au chaud plus longtemps. Si le courant est faible, quelques couches de vêtements supplémentaires n'épuiseront pas votre réserve et vous permettront de continuer jusqu'à ce que le courant revienne.

Les lumières sont faciles et importantes

Lampe de poche tactique LED GearLight S1000

équipement léger

Les lampes à LED ont un éclairage de secours simplifié. Ils n'utilisent pas beaucoup d'énergie, ils émettent beaucoup de lumière et ils fonctionnent sur une batterie interne que vous pouvez charger ou sur le type de piles jetables que vous pouvez acheter dans la plupart des magasins. Achetez-en quelques-unes, ainsi que quelques lampes de poche, assurez-vous qu'elles sont chargées et fonctionnent (ou assurez-vous d'avoir suffisamment de piles dans le tiroir) et laissez-les dans un endroit accessible. Si vous êtes coincé dans le noir, la lumière de votre téléphone suffira à vous diriger vers une meilleure source de lumière.

Un bon éclairage vous protège; de nombreux accidents se produisent dans l'obscurité. C'est bon pour votre santé mentale, car passer plusieurs longues nuits dans le noir est une perspective intimidante pour la plupart des gens. Et cela peut fournir un divertissement, ou plus précisément, vous ne pouvez pas lire un livre, dessiner ou construire un modèle dans l'obscurité totale.

Une radio d'urgence est une bonne option à considérer. En plus de sa capacité à vous tenir au courant, certaines des meilleures radios d'urgence ont une lumière ou deux, ainsi que la capacité de fonctionner comme une batterie de secours. Les radios peuvent également inclure une manivelle de charge, ce qui signifie que vous pouvez la garder chargée si toutes les autres sources d'alimentation sont en panne.

Rester en ligne est possible

Un routeur Wi-Fi dans le noir.

KsanderDN/Shutterstock

Votre alimentation électrique domestique et votre connexion Internet par fibre sont deux choses distinctes, de sorte que votre connexion haut débit par fibre peut toujours fonctionner si elle peut alimenter votre modem et votre routeur. Comme mentionné ci-dessus, un onduleur maintiendra quelque chose comme un modem en marche pendant un certain temps, et une centrale électrique portable ou un générateur fournira également une charge suffisante pour maintenir votre connexion Internet normale.

Si vous n'avez pas d'onduleur, ou si la tempête désactive également votre connexion haut débit, un modem standard n'est pas votre seule option. Votre meilleure sauvegarde est votre téléphone. Il est très peu probable que la connexion Internet de votre téléphone tombe en panne à moins que plusieurs tours de téléphonie cellulaire de la région ne soient endommagées. Vous pouvez l'utiliser directement ou transformer votre téléphone en point d'accès personnel et laisser d'autres appareils partager la connexion.

Des points d'accès Wi-Fi dédiés sont également disponibles et sont utiles pour les personnes qui voyagent régulièrement. Ceux-ci fonctionnent de la même manière que le Wi-Fi de votre téléphone et devraient fonctionner correctement pendant une panne de courant, tant que l'appareil conserve une certaine charge. Un point d'accès Wi-Fi dédié durera également plus longtemps que l'option de point d'accès personnel gourmand en énergie dont dispose votre téléphone. Ainsi, vous conserverez beaucoup de charge sur l'un de vos appareils les plus importants si vous déplacez les fonctionnalités Wi-Fi vers autre chose.

Les points d'accès Wi-Fi dédiés portables ont tendance à être chers et deviennent moins pertinents à mesure que le Wi-Fi gratuit devient courant dans de plus en plus d'endroits. En conséquence, ils peuvent ne pas être la meilleure option pour tout le monde.

C'est une question de priorités

C'est la partie qui implique les mathématiques. Les générateurs portables sont la chose la plus puissante que j'ai mentionnée et dureront indéfiniment, mais même l'un d'entre eux ne peut pas alimenter une maison entière. Vous devez connaître à la fois la puissance de sortie et la capacité des choses que vous avez, et rationner cette puissance en conséquence.

Obtenez une estimation de la durée de la panne de courant et planifiez à partir de là. Les estimations peuvent être erronées, alors vérifiez régulièrement auprès de votre fournisseur d'électricité jusqu'à ce que tout soit à nouveau opérationnel. À partir de là, déterminez la quantité d'énergie que vous avez stockée, la quantité que vous pouvez produire et comment vous devez l'utiliser. Vous pouvez Google combien de watts de puissance un appareil utilisera par heure, faites cela pour ce que vous voulez brancher et divisez cela par ce que vous avez stocké.

Si vous allez être sans électricité pendant trois jours et que votre centrale électrique portable fera fonctionner le réfrigérateur pendant 24 heures supplémentaires, cela peut être une priorité plus élevée que de brancher un téléviseur 80″ et de faire fonctionner un Keurig toutes les 30 minutes.

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